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季節性抑鬱規模或高於想象 重視仍不夠容易誤診和忽視

【本報悉尼訊】十年前,維姬在冬季時經歷了一種前所未有的感受:她感到奇怪、低落,仿佛不再是自己。這位悉尼的註冊心理咨詢師突然動力下降,只想睡覺,與她經營四家企業的形象大相徑庭。她發現「生活中不再有快樂」,但每當季節變換,症狀就會緩解。經過診斷,維姬得知自己患有季節性情感障礙(SAD),即季節性抑郁症。

了解到這一病症後,她如釋重負,並開始為同樣患有SAD的客戶提供咨詢服務。她說,有很多客戶來咨詢,因為他們之前沒有任何心理健康問題,但在天氣轉涼的月份,他們突然感到非常抑郁和掙紮。

SAD是一種只在特定季節出現的臨床抑郁症,通常持續兩周以上,症狀包括情緒低落和對活動失去興趣。當季節變化時,症狀會消失。研究認為,SAD與冬季陽光減少導致的晝夜節律失調有關。麥考瑞大學心理學教授蒂托夫指出,光照量的變化會影響生物學、荷爾蒙和神經遞質,尤其是血清素水平。

SAD在北半球尤為常見,但澳洲雖冬季溫和,也有不少人受此困擾,規模可能高於想象。精神科醫生弗洛雷斯發現,澳洲的SAD發病率與北半球某些地區相當,南部各州尤其是塔州的人患病風險最高,比例大約9%,而全世界SAD盛行率在1%到10%之間。然而,由於SAD不是獨立的精神疾病,在澳洲可能未得到充分認識,可能被誤診為抑郁症,或忽視症狀。

治療SAD的方法包括抗抑郁藥物、心理治療和光療。澳洲皇家精神病學院推薦光療作為一線療法,即使用能發出全光譜光線的燈箱。

研究表明,每天使用10,000勒克斯的燈光半小時,兩周後症狀會有所改善。維姬在使用燈箱六周後症狀得到改善,同時增加了運動作為輔助治療。

弗洛雷斯呼籲對澳洲的SAD給予更多關註,確保患者得到正確診斷和治療。蒂托夫則提醒,心理健康專業人員在診斷SAD時應仔細檢查患者日常作息的變化,以避免誤診。SAD是一種需要及早發現和治療的病症,否則可能影響工作和人際關系。(美麟)

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