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澳洲野狗基因更接近古犬 非源自殖民時代與家犬雜交

【本報布里斯本訊】過去的研究曾認為大多數所謂的「野狗」實際上就是澳洲野狗Dingo,不過一項新的DNA研究表明,與現代犬種相比,澳洲野狗與歐洲殖民之前的古犬血統關係更為密切。

關於野狗起源以及它們與家犬雜交程度一直爭論激烈,這一發現可能會影響農民是否被允許將它們作為野狗射殺,或者該動物是否作為本地物種受到保護。

雖然過去的研究推翻了澳洲野狗來自殖民時代以來野狗與家犬廣泛的雜交,不過問題依然存在,現在,研究人員首次窺見了被稱為 「殖民前遺傳景觀 」,發現其與現代犬種沒有任何雜交。

昆士蘭科技大學的古遺傳學家瓦塞夫領導的研究團隊,將現代澳洲野狗種群DNA與古犬的DNA樣本進行了比較,發現現代野狗與家犬的雜交程度遠低於此前推測。 

該研究將澳洲各地10 個地點的現代奧走野狗種群與更古老犬種的 DNA 進行了比較。瓦塞夫博士說,該古代樣本是澳洲第一個有助於真正判斷現代澳洲野狗是否與家犬雜交的樣本。

研究人員發現,西北和東南兩個不同形態的澳洲野狗種群並非後殖民時期與新到達狗種雜交的結果,而是保留了祖先的遺傳特征。此外,研究還揭示了東西方現代澳洲野狗分類早在化石記錄之前就已形成,這種分裂已經持續了2500年,現代澳洲野狗種群在古代已經建立。 

新研究還探討了澳洲野狗與新幾內亞歌唱犬(New Guinea singing dogs)的關係,指出它們之間可能存在的雜交現象和共同的祖先。這些發現不僅增進了對澳洲野狗結構的理解,也為今後研究提供了基礎數據。

 然而,不過,關於澳洲野狗或其祖先如何到達澳洲的問題仍不清楚。研究人員提出了多種可能性,包括兩波野狗分別到達澳洲西部和東部海岸。

瓦塞夫希望看到更多來自北領地和昆士蘭極北地區的樣本。蘇伊爾米希望新的DNA基準能有助於進一步的本地化研究和現代種群保護決策。

未來,為了完善對現代澳洲野狗基因的了解,還需要收集更多古代DNA樣本和已知的雜交種群進行比較,隨著研究的深入,將有助於為保護和管理提供更有力的支持。(美麟)

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